Svenska rallyt

Svenska rallyt, eller Rally Sweden som är tävlingens officiella namn sedan år 2010, är utan konkurrens Sveriges största motortävling.

Tävlingen kördes för första gången år 1950 och gick då under namnet Midnattssolsrallyt. Som namnet antyder kördes tävlingen på den tiden under sommaren. Första upplagan vanns av Per-Fredrik Cederbaum körandes en BMW.

År 1965 kördes tävlingen för första gången under vintern i dess nuvarande form. Trots att Karlstad ända sedan 1967 varit både start och mål för rallyt är egentligen Hagfors rallyts kärnpunkt eftersom det är här som sevicecentrum ligger.

Då en VM-serie i rally instiftades år 1973, gjorde detta att tävlingens status ökade och även lockade till sig utländska förare. Dock har utländska förare haft svårt att hävda sig i de värmländska skogarna, något som troligtvis beror på det tuffa underlaget i form av isiga och snöbeklädda, trånga skogsvägar. Undantaget är finska förare som i princip dominerat tävlingen under de senaste 15 åren. Av de senaste 16 tävlingarna har 13 stycken vunnits av finska förare. Senaste gången en svensk förare fick kliva högst upp på prispallen var år 1997 och då i form av Kenneth Eriksson.

Flest segrar totalsegrar i Svenska rallyt har Stig Blomqvist, vilken mellan åren 1971 och 1984 tog hem hela sju segrar. Vid fem av segrarna bakom ratten i en Saab, vilket också är den konstruktör som vunnit flest segrar.

Svenska rallyt körs alltid i början av februari, de senaste åren över fyra dagar, onsdag-lördag, med drygt 20 så kallade specialsträckor.

Årets Rally Sweden kördes 5-8 februari och innehöll 24 specialsträckor med en total med en totalsträcka på 328,4 km. Segrade gjorde återigen en finsk förare i form av Jari-Matti Latvala i en Volkswagen. Bäste svensk, Pontus Tidemand i en Ford Fiesta, slutade på en åttondeplats.